Мошенники похитили в 2023 году почти $900 000 у клиентов PG&E: как не стать жертвой

Фото: Shutterstock

Национальная неделя защиты прав потребителей – отличное напоминание о том, как распознать и избежать потенциальных мошенников.

Мошенники продолжают обманывать клиентов компании Pacific Gas and Electric Company (PG&E). В действительности, в 2023 году в компанию PG&E поступило около 43 000 сообщений от клиентов, которые стали жертвами мошенников, выдающих себя за представителей компании, и клиенты потеряли примерно 875 000 долларов в результате платежей мошенникам, при этом в среднем клиент лишился 785 долларов.

Поэтому PG&E присоединяется к Federal Trade Commission (FTC), чтобы помочь потребителям распознать и избежать потенциального мошенничества в ходе Национальной недели защиты потребителей с 3 по 9 марта 2024 года.

В 2023 году количество сообщений о мошенничестве, жертвами которого становятся клиенты энергетических компаний, достигло рекордного уровня. К сожалению, это число, скорее всего, является лишь вершиной айсберга в общем количестве попыток мошенничества, поскольку многие из них остаются незарегистрированными. Количество сообщений продолжает оставаться на высоком уровне и в 2024 году: только в январе компания PG&E получила 2500 сообщений о попытках мошенничества, при этом в течение месяца клиенты заплатили мошенникам более 67 000 долларов.

«Мошенники пытаются создать ощущение безотлагательности, угрожая немедленным отключением коммунальных услуг, если вы не произведете срочный платеж. Помните, что PG&E никогда запрашивает у вас финансовую информацию по телефону, мы также не просим оплатить с помощью предоплаченных дебетовых карт или других способов перевода денег, таких как Zelle. Если вам позвонили, повесьте трубку, а затем либо зайдите на сайт PGE.com, чтобы подтвердить данные своего счета, либо позвоните в нашу службу поддержки», — говорит Мэтт Фоли, ведущий специалист по расследованию мошенничества по отношению к клиентам компании PG&E.

Мошенники действуют по принципу благоприятного стечения обстоятельств, выискивая моменты, когда клиенты могут быть рассеяны или испытывать стресс, и постоянно связываются с потребителями электроэнергии, требуя немедленной оплаты, чтобы избежать отключения услуг. Напоминаем, что PG&E никогда не отправит ни одного уведомления клиенту в течение часа после прекращения обслуживания, и мы никогда не попросим клиентов произвести оплату с помощью предоплаченной дебетовой карты, подарочной карты, любой формы криптовалюты или сторонних мобильных приложений цифровых платежей, таких как Zelle или Venmo.

Мошенники могут быть достаточно убедительными и часто выбирают в качестве объекта мошенничества тех, кто наиболее уязвим, включая пожилых людей и малообеспеченные слои населения. Они также пытаются нацелить свои махинации на владельцев малого бизнеса в часы напряженной работы с клиентами. Но, обладая нужной информацией, клиенты будут знать, как определять такие мошеннические схемы и сообщать о них.

Признаки потенциального мошенничества

• Угроза отключения. Мошенники могут агрессивно требовать немедленной оплаты якобы просроченного счета.
• Требование немедленной оплаты. Мошенники могут поручить клиенту приобрести предоплаченную карту и перезвонить им якобы для оплаты счета.
• Предложение приобрести предоплаченную карту. Когда клиент перезванивает, мошенник просит его назвать номер предоплаченной карты, что дает мошеннику мгновенный доступ к средствам на карте.
• Предложения по компенсации или скидке. Мошенники могут заявить, что ваша энергетическая компания выставила вам завышенный счет и должна вернуть вам деньги, или что вы имеете право на скидку.

Как клиенты могут защитить себя

Клиенты никогда не должны приобретать предоплаченные карты, чтобы избежать отключения или прекращения обслуживания. PG&E не указывает, как клиенты должны оплачивать счета, и предлагает различные способы оплаты счетов, включая прием платежей онлайн, по телефону, автоматический банковский перевод, по почте или лично.

Если мошенник угрожает немедленным отключением или прекращением обслуживания без предварительного уведомления, клиенты должны повесить трубку, удалить электронное письмо или закрыть дверь. Клиенты с просроченными счетами получают предварительное уведомление об отключении, как правило, по почте, которое прилагается к обычному ежемесячному счету.

Регистрация онлайн-счета на сайте pge.com — еще одна мера предосторожности. Клиенты могут не только войти в систему, чтобы проверить свой баланс и историю платежей, но и подписаться на регулярные платежи, безбумажное выставление счетов и полезные оповещения.

Мошенники выдают свои номера за проверенные телефонные номера. Мошенники теперь могут создавать номера, похожие на настоящие номера 800, которые отображаются на дисплее вашего телефона. Однако звонок на эти номера не соединяет с PG&E, поэтому, если у вас есть сомнения, положите трубку и позвоните в PG&E по телефону: 1-833-500-SCAM. Если клиенты почувствуют, что им угрожает физическая опасность, они должны позвонить 911.

Клиенты, подозревающие, что они стали жертвами мошенничества, или чувствующие угрозу при общении с одним из таких мошенников, должны обратиться в местные правоохранительные органы. Сайт Федеральной торговой комиссии также является хорошим источником информации о том, как защитить персональные данные.

Для получения дополнительной информации о мошенничестве посетите сайт pge.com/scams или consumer.ftc.gov.

О PG&E

Pacific Gas and Electric Company, дочерняя компания PG&E Corporation (NYSE: PCG), является объединенной газовой и электрической компанией, обслуживающей более шестнадцати миллионов человек на площади 70 000 квадратных миль в Северной и Центральной Калифорнии. Более подробную информацию можно найти на сайтах pge.com и pge.com/news.

СПОНСОР